Меню

Джефф Безос: история Amazon.com

Джефф Безос, один из самых богатых людей в Америке, с самого раннего детства делал только то, что хотел.

Сначала его мечтой было стать инженером-конструктором, чуть позже – великим ученым. Многие, кто был знаком с Джеффом, думали, что он станет гениальным программистом. Но судьба распорядилась по-своему, и Безос стал первым в истории человеком, открывшим интернет-магазин.

Его адрес Amazon.com сегодня известен миллионам людей по всему миру. Если удача будет все так же благосклонна к Джеффу Безосу, он определенно станет одним из самых успешных предпринимателей.

Нестяжатель

Деньги на открытие своего первого интернет-магазина Джефу Безосу пришлось искать, снова и снова обращаясь к потенциальным инвесторам. Те, в свою очередь, услышав объяснения юного предпринимателя о том, что такое Интернет, только недоумевали, как такая идея вообще могла кому-то прийти в голову.

Количество магазинов-гигантов в США уже тогда было просто огромным. Купить в них можно было абсолютно все: и булавку, и парусную яхту. Даже представить себе, что люди начнут использовать компьютеры для осуществления своих покупок, было практически нереально. Да и техническая сторона вопроса оставалась загадкой.

Было совершенно непонятно, как можно открыть настоящий магазин исключительно с помощью компьютерных технологий.

Даже сам Билл Гейтс в далеком 1995 году относился к Интернету как к чему-то, предназначенному исключительно для развлечения. По его собственному признанию, это станет его самой большой ошибкой, после которой ему придется приложить немало усилий, чтобы наверстать упущенное.

Джефф Безос
Этот человек основал Amazon.com

Джеффу на открытие своего первого интернет-магазина нужно было 300 тыс. долларов, которые ему все таки удалось собрать. Это стало началом проекта Amazon.com, который всего через четыре года прочно занял лидирующие позиции и до сих пор считается одним из самых крупных он-лайн магазинов за всю историю интернет-торговли. В 1998 году его годовой оборот составлял 3 млрд. долларов, а в 1999 – уже 8 млрд. Товары по каталогам Amazon.com заказывают более 13 млн. человек по всему миру.

Однажды даже Билл Клинтон признался, что покупая подарки к Рождеству и Новому году, он отступил от семейной традиции посещения предпраздничных базаров, отдав предпочтение именно этому интернет-магазину.

Сам Джефф Безос всегда говорил, что деньги его никогда не интересовали. Так это или нет, остается только гадать. Но то, что он входит в число самых богатых людей планеты, а его фото украсило обложку журнала Times – это неоспоримый факт.

Состояние Безоса оценивается в 15,5 млрд. долларов. Парадокс, но в 1999 года убытки тогда еще молодой но стремительно растущей компании Amazon.com составляли несколько миллионов долларов, но ее акции продолжали дорожать не смотря ни на что. Вполне возможно, что человек года по версии Times всего лишь банальный создатель гигантской финансовой пирамиды. Но сами американцы ему верят и не сомневаются что торговля через интернет очень скоро сделает их баснословно богатыми.

Все дело в генах

По словам самого Безоса его главный принцип в жизни – делать только то, что хочешь. Он считает, что именно это помогло ему добиться успеха. И у него было от кого унаследовать такое стремление к независимости.

Родители Безоса

Живший в Теннеси в начале 19 века прапрапрадед Безоса, Роберт Холл, решил стать самым крупным скотоводом в Техасе. Жена, семеро детей, оставшиеся дома, и полное отсутствие какого бы то ни было опыта он не считал достаточным основанием для того, чтобы отказаться от своей мечты.

Джеки, мать Безоса, унаследовала независимый нрав от своего прапрадедеушки.

В 17 лет она влюбилась без памяти в своего одноклассника и, не смотря на протесты своих родителей, родила мальчика, который и стал основателем Amazon.com. Сомнений в правильности своего решения у Джеки не возникло даже после того, как всего через год ее брак распался. Джефф со своим отцом не виделся ни разу.

Джефф Безос 17 лет
Джефф Безос в 17 лет

Позже Джеки встретила своевольного кубинского юношу, Майка Безоса, который сбежал из дома в 15 лет. Остепениться ему помогла католическая миссия и женитьба на Джеки. Майк смог сделать вполне приличную карьеру в банковской сфере. Именно его Джефф считает своим настоящим отцом.

С такими генами у Безоса просто не было шансов вырасти послушным ребенком.

Ему едва исполнилось пять лет, а он уже разобрал свою детскую кроватку с решетками на части только потому, что ему надоело в ней спать. Родителям такое независимое поведение сына очень понравилось, так что о наказании не было даже и речи.

Свободное детство

Джефф очень ценил свою свободу и умел ее защищать. Будучи шестилетним ребенком, он сделал сигнализацию, которая срабатывала при попытке проникнуть в его комнату без его разрешения.

Маленький Безос рос очень одаренным ребенком. Он часами пропадал в отцовском гараже, разбирая на детали абсолютно все, что попадало в его умелые руки. Это золотое время стало и временем его первых инженерных побед. Однажды Джефф соорудил из алюминиевой фольги и зонтика«солнечную микроволновку». В самые солнечные дни с ее помощью можно было с грехом пополам приготовить горячие бутерброды. Но главное ведь не результат, а процесс.

Родителям Джеффа повезло избежать стандартных проблем юношеского переходного возраста. Их сын не пил, не баловался наркотиками и даже не ругался. Хотя отчима мальчика последний факт очень сильно смущал.

После окончания колледжа Джеффу пришло время всерьез задуматься о своем образовании. По решению семейного совета выбор пал на Принстон. Но тут юного Безоса ждало неприятное известие – свободное место нашлось только на отделении компьютерного обеспечения, а ведь он никогда не хотел стать программистов, его больше увлекала физика. Сам Джефф никогда ни с кем не делился, насколько сильно тогда его огорчил такой поворот судьбы, но Принстон он окончил блестяще и смог найти достойное применение полученным знаниям.

Многие удачливые люди не могут устоять перед соблазном сочинить сказку покрасивее о том, почему им так повезло. Джефф Безос на этот счет выражается довольно скромно: «Просто некоторые люди генетически предрасположены к тому, чтобы стать первыми».

Молодой программист

Итак, однажды на стол самого обычного программиста компании Fitel Джеффа Безоса попал самый обычный почтовый конверт с обратным адресом «Дэвид Шоу, президент компании D.E.Show». Кто знает, возможно, Джефф никогда его и не открыл бы, а просто выбросил вместе с другими рекламными проспектами. Но тут проходивший мимо его стола коллега, взглянул через плечо Безоса и буквально остолбенел. Он был опытным программистом и для него буквы D.E.Show имели поистине магический смысл.

D.E.Show – компьютерная компания под руководством Дэвида Шоу, который помимо прочего занимает должность профессора компьютерных технологий знаменитого Колумбийского университета.

Он является настоящим охотником за талантливыми программистами. Шоу вместе со своими партнерами не только находит одаренных молодых людей, но и создает для них индивидуальные условия, позволяющие им раскрыть свои способности в полном объеме.

Любой программист на месте Безоса чувствовал бы себя так, как будто сорвал джек-пот в лотерею. Но не Джефф. Прошло два года с тех пор, как он окончил Университет и вряд ли можно предположить, что за это время Безос не успел познакомиться с компьютерным миром. Но он утверждает, что о компании D.E.Show ничего не знал, а сами компьютеры доставляли ему чуть больше удовольствия, чем горячая ванна, но гораздо меньше, чем недавняя женитьба.

Тем не менее, первая же программа, сеть для финансовых операций, которую Джефф разработал для Fitel, оказалась очень удачной. Ею, кстати, пользуются до сих пор. Именно благодаря этому успеху Дэвид Шоу и обратил внимание на молодого программиста.

Безос выслушал «охотника за головами» и, вместо «щенячьего восторга» и полного согласия на все условия, пожал плечами и попросил ознакомиться с контрактом.

Да еще и заметил, что пока не представляет себе, сможет ли новая работа вписаться в его личные планы. Большей наглости представить себе трудно. Вполне можно было бы ожидать, что Дэвид Шоу попросту выставит наглеца за дверь. Но, по неизвестной причине, удача Безосу тогда все-таки улыбнулась, и уже через неделю он занял свой новый кабинет на 39-м этаже в одном из небоскребов Манхэттена. Каждый день находиться там было совсем не обязательно. Одной из новых обязанностей Джеффа было ждать вдохновения и только тогда отправляться на работу. Безос должен был размышлять о новых сферах бизнеса и страхования, программном обеспечении и Интернете, о котором тогда мало кто знал.

Правдивый обманщик

Работа в компании Дэвида Шоу для Безоса была по-настоящему идеальным местом. Он вполне мог проработать там много лет и уйти на заслуженный отдых. Но все изменилось, когда Джеффом всецело овладела одна безумная идея. Однажды 8 мая 1994 года, в день рождения своей жены Маккензи, Джефф вернулся домой пораньше, поздравил любимую супругу, а потом заявил, что популярность Интернета в мире растет на 2300% в год. Ну и что, спросите вы? Для большинства, может, и ничего. А вот для супругов Безос это изменило всю их будущую жизнь.

Джефф Безос  Amazon.com
Джефф Безос основатель Amazon

Идея Джеффа заключалась в следующем: «Люди всегда делают покупки, и я готов сделать так, чтобы им было удобнее делать их через Интернет».

Тот памятный вечер Джефф вместе с женой размышляли над тем, что будет удобнее всего покупать именно через глобальную сеть. Сам бизнесмен утверждает, что именно Маккензи пришла идея продавать через интренет-магазин книги, что было вполне закономерно, ведь в то время она работала над романом собственного сочинения.

При более детальном изучении вопроса выяснилось, что среди всех товаров, продаваемых с использованием почтовой рассылки, книги пользуются наименьшей популярностью. Оно и понятно, ведь рассылочные каталоги этой категории товаров должна быть просто огромными и включать в себя тысячи, а то и миллионы наименований названий. Но рассылка такого каталога потенциальным покупателям — слишком дорогое удовольствие. А вот Интернет позволял с легкостью решить эту проблему.

Безос не стал тратить время на сомнения и уже на следующий день уволился из компании Дэвида Шоу. Тот не стал отговаривать молодого «авантюриста», просто попросил хорошенько взвесить все «за» и «против». Джефф воспользовался советом бывшего босса, проведя в раздумьях целых два дня. Хотя, что-то подсказывает, что он скорее думал о том, где бы взять денег на свою шикарную идею.

Честность стала одной из отличительных черт Безоса в общении с потенциальными инвесторами.

А это встречается не так уж часто. Многие торопятся наобещать баснословные прибыли с одной только целью – получить заветный кредит. Джефф же всегда был честен: «Я предупреждаю, риск того, что вы потеряете деньги, составляет семь к десяти». С одной стороны, такая неприкрытая откровенность – это хорошо, но, с другой — денег она совершенно не приносила. Инвесторы просто посмеивались над странноватым человеком и советовали ему вернуться к Шоу, пока не поздно. «Если бы каждый раз, когда потенциальные инвесторы говорили мне «нет», я опускал в копилку пятицентовую монетку, я стал бы миллионером на несколько лет раньше», — вспоминал Безос позднее.

Единственными, кого Джеффу удалось убедить дать ему денег, стали его собственные родители.

Детали проекта их совершенно не интересовали. Возможно, они даже не очень-то понимали, что такое этот Интернет и где именно он находится. Отчим ссудил Безоса на 300 тыс. долларов и не прогадал, став миллиардером всего через пять лет. В самом начале родители Джеффа были единственными акционерами Amazon.com. Сегодня их доля составляет всего 6%. Гарантий того, что успех и дальше будет сопутствовать этому революционному, во всяком случае для того времени, начинанию нет, а разорять своих родственников Безос совсем не намерен.

Благотворитель

Первичное размещение акций Amazon.com на Уолл-стрит произошло в 1997 году. Никто не знал, где реально находится офис этой компании, а располагался он в подвале дома, принадлежащего Безосу, но слышали о ней многие, и все благодаря очень агрессивному маркетингу. Джефф размещал ссылки на свой магазин на других сайтах, перечисляя их владельцам процент от каждой покупки, чего до этого не делал никто.

Технические возможности уже позволяли с точностью сказать, откуда именно посетитель попал на сайт интернет-магазина. В каталогах Amazon.com клиенты могли найти не только книги, но и музыкальные записи, электронику, игрушки и множество других товаров.

Для интернет-магазина большой офис совсем не обязателен, а вот без складов для продукции не обойтись.

Amazon.com только для хранения книг отводил 80 тыс. кв. м. Такие объемы торговли позволили ему составить вполне реальную конкуренцию книготорговой компании Barnes&Noble, которой пришлось открывать собственные интернет-магазины, чтобы не проиграть в конкурентной борьбе.

Грандиозные масштабы бизнеса привели к тому, что всего за три года акции Amazon.com выросли в пять раз. Причем такая динамика была вызвана исключительно повышенным спросом на акции, а вовсе не выдающимися финансовыми показателями самого интернет-магазина. Это принесло Безосу миллиарды долларов, которые, впрочем, виртуальны, как и весь его бизнес.

Джефф Безос презентует планшет Kindle Fire
Джефф Безос презентация планшета Kindle Fire

Финансовые аналитики весьма скептически относятся к различного рода web-проектам. Ведь порой их рыночная стоимость достигает миллиардов долларов, в то время как само имущество можно оценить не более, чем в миллион. Amazon.com не стал исключением: в 1999 году рыночная стоимость его акций составляла порядка 20 млрд. долларов при реальном торговом обороте всего в 8 миллиардов.

Специалисты уверены, что отсутствие прибыли у компании – это результат деятельности самого Безоса: он постоянно расширяет спектр своих услуг, привлекая все новых покупателей, и продает товары по цене значительно ниже рыночной.

Разница компенсируется за счет притока средств от роста стоимости акций компании. Безос считает, что таким образом он завоевывает рынок, а прибыли то как не было, так и нет.

Джефф намерен сохранять такую политику до того момента, когда пользователи интернет научатся свободно ориентироваться среди множества интернет-магазинов и начнут выбирать только лучшие из них. Вот тогда он резко поднимет цены в своем Amazon.com. «Мы стремимся ставить не краткосрочные цели и получить не быструю выгоду, а остаться на рынке очень и очень надолго», – раскрывает он свои планы.

Но эти обещания акционеров компании уже не устраивают, и они задумались о смене руководства компании. Сам Безос не очень переживает по этому поводу и в последнее время все больше внимания уделяет благотворительной деятельности.

Инвестиционный портфель криптовалют от Альпари